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   Ecosistema de Enjambres 120819

   Primavera

La primavera es el momento en que las abejas se reproducen y se puede observar el ecosistema de enjambres.  El medio natural de multiplicación de colonias para las abejas se llama enjambre. El período de formar enjambres en primavera suele durar alrededor de tres semanas.

Ecosistema de Enjambres 120819 1

 

   Enjambre barba de abejas

Cuando la colmena tiene demasiada población en los meses de verano, en plena cosecha, se forman los llamados enjambres en barba de abejas. El enjambre que se formó dentro de la colmena desborda por la piquera y queda colgando de ésta.

Normalmente, un solo enjambre de abejas se divide y se divide en dos durante el período de enjambre. Eventualmente pueden formarse otros más pequeños, enjambre secundario, etc. En esta entrada trataremos de cómo es el Ecosistema de Enjambres.

enjambre barba

Aunque parezca caótica la situación, en realidad piensa que estás de suerte, para tener una nueva colmena no tendrás que comprar un enjambre o ir en su busca.  Simplemente tienes que colocar otra colmena vacía al lado de la barba.  Dentro de ésta introducirás panales nuevos con cera sin estirar y alguno otro con miel operculada. Coloca la entrada cerquita del enjambre en barba de abejas. Te será fácil recoger el nuevo enjambre y preparar así una nueva colmena. Ellas solas entrarán como corderos en su nuevo corral.

 

   Checkerboarding o Tablero de Ajedrez

El enjambre generalmente significa una pérdida de fortaleza de la colmena que conlleva una pérdida de producción.  Por ello los apicultores tratan de desalentar este comportamiento. Para eliminar la necesidad de enjambrar en sus colmenas los apicultores compran nuevas abejas reinas cada primavera para reemplazar a sus viejas reinas. Ésta es más propensa a enjambrar ya que se produjo en su colmena el otoño anterior.

 

   Colonia de Inicio

Otro método comúnmente utilizado por los apicultores para desalentar la formación de nuevos enjambres es la creación de una colonia de inicio. Crear una colmena de arranque y luego dividirla anima a las abejas a permanecer en sus colmenas.

Algunos apicultores creen que las abejas solo necesitan enjambrar cuando tienen abundante comida en la colmena. Los apicultores que suscriben esta teoría utilizan un método llamado checkerboarding o tablero de ajedrez. Para desactivar ese instinto que lleva a sus abejas a enjambrar, el apicultor retira unos panales en sus colmenas, algunos de los cuadros de miel, e introduce en su lugar cuadros con cera nueva estirada. Las abejas perciben que no tienen miel de reserva  y por lo tanto se elimina en las abejas la necesidad de enjambrar.

 

     Reina Vieja

Es inusual que las abejas enjambren cuando hay una reina joven en la colmena de abejas. A medida que pasa el tiempo y la Reina envejece es cuando la colmena se prepara normalmente para formar nuevos enjambres. Por lo general la reina mayor se va con el enjambre primario, dejando una reina virgen en su lugar. Cuando la reina vieja se prepara para enjambrar con el enjambre primario, deja de poner huevos. Se concentra en ponerse en forma para volar cuando salga de la colmena (será la única vez que la reina volará desde que salió en su vuelo nupcial). Cuando los enjambres más pequeños abandonan la colmena, suelen ir acompañados de una reina virgen.

 

   Reina Virgen

Cuando un enjambre deja la colmena por primera vez, las abejas no suelen alejarse demasiado de la colmena que siempre han conocido. Después de huir del nido, las abejas se asientan en una rama de un árbol cercano o debajo de un alero. Las abejas obreras se agrupan alrededor de la reina, protegiéndola. Una vez que tienen a la reina protegida, abejas exploradoras recorren los alrededores. Una vez que hallan un lugar adecuado para establecer una nueva "colmena", lo convertirán en su nuevo hogar.

 

   Abastecimiento

Algunos apicultores ven el enjambre como una ventajosa manera de abastecer sus colmenas. Un criador de abejas experimentado no tiene problemas para capturar un enjambre. Los apicultores pueden usar una feromona para atraer el enjambre de abejas.

 

     Abejas Africanizadas

Cuando pululan, las abejas no llevan comida adicional con ellas. La única miel que pueden tomar de la colmena paterna es la miel que consumen.    Aunque las abejas normalmente se agrupan solo durante la primavera, no ocurre lo mismo con las abejas africanizadas.

Mal llamadas abejas asesinas, en los climas tropicales donde habitan pueden crear mas de un enjambre. Las abejas africanizadas también enjambran cuando tienen dificultades para encontrar comida en su ecosistema.

Por lo general, las abejas no persiguen a las personas cuando forman parte de un enjambre, pero su presencia en un lugar causa mucho temor en las personas. Normalmente es habitual que se llame a un apicultor para capturar un enjambre de abejas.

 

Enjambre en Brasil 260519

Apicultura Brasil

Enorme Panal de Enjambre en Campina Grande de Apis mellifera africanizada. Universidad Federal de Campina Grande,Paraiba, Brasil.

Este enorme panal con puesta reciente fue recogido de la colmena situada, por los apicultores responsables, encima del tejado de la Universidad de Federal de Campina Grande. El motivo de elegir ese lugar es la existencia de un trayecto o ruta natural, un paso o pasarela, por la que todos los años, desde hace siglos, circulan numerosos enjambres que busca de nuevos asentamientos. De hecho, todos los años vienen capturando unos 20 Enjambre en Campina Grande.

Y es que allí, en Brasil, los enjambres se multiplican y se expanden por todo el país y el continente con una progresión geométrica. Son una especie de abeja, la africanizada, que comparte las características más favorables de cada una de las especies, la apis mellifera scutellata y la apis mellifera de razas europeas. Como sabemos, estas abejas africanizadas descienden de una hibridación entre especies scutellata, las abejas reina africanas, introducidas en Brasil por Estevan Kerr en el año 1956, y las mellíferas existentes en Brasil, llevadas hasta América por los padres jesuitas. Leer más

Está colmena trampa está formada por 8 o 10 panales  de tamaño grande y 5 panales más pequeños.

 

 

enjambre en brasil

Enjambre en Brasil 260519 2enjambre brasil

Vista de panales con puesta dentro de la colmena

 

enjambre brasil

Detalle de Panal

 

enjambre brasil

Detalle del panal y el techo de la colmena

 

Enjambre brasil

Apicultor mostrando panal recién extraído

 

enjambre brasil

Botella de miel tropical

 

                   Visita a colmenar

 

                    El rey de la captura en acción

El clima tropical brasileño favorece la proliferación de la abeja africanizada, y los múltiples enjambres que se crean del enjambre principal, aprovechan cualquier lugar resguardado para instalar sus nuevos panales.

Salud y Suerte

 

Soporte anti-hormigas España
Soporte en España a base de bloques de hormigón.

Soporte anti-hormigas

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Anti-okupas

El soporte anti-hormigas para colmenas en Brasil es, entre todas las trampas, marcas, materiales, etc., el complemento de protección para colmenas más necesario.

Más que hormigas yo diría que son alacranes de color rojo, distintivo de peligro.

Necesario para todos los apiarios, sea cual sea la latitud en dónde se encuentre nuestro colmenar, siempre hay algún modelo preferido dependiendo del país.

También influirá en la elección del Soporte anti-hormigas para colmenas la fauna e insectos que pululen por los alrededores.

Y a todos los apicultores nos gusta comentar y relatar nuestras aventuras en el colmenar. Compartir las nuevas técnicas o los inventos que hayamos puesto en marcha con buenos resultados.

De los otros inventos, los fracasados o menos exitosos, mejor hablamos otro día.

Apicultor Brasileño

Recientemente mantuve una conversación con mi buen amigo Baltazar O. Ferreira. Se trata de un apicultor brasileño con el que contacté por Internet durante mi estancia en Palmas, Tocantins, Brasil. Entre 2010 y 2016 estuve en Brasil para echar a andar un ambicioso proyecto apícola que se vio truncado a las primeras de cambio.

No había contado con la agresividad de la abeja africanizada, a lo que se sumaba los insoportables y continuos 30ºC, día y noche, con bochorno y una extrema humedad ambiental que casi nunca desciende del 90%.

Me cegaron la hiperactividad, corrían encima de los cuadros como pulgas enfadadas, y sus múltiples cosechas anuales.

Soporte Anti-hormigas

Como estaba escribiendo, mi amigo Baltazar me envió unas fotografías de su sistema de defensa anti-hormigas.  Un tipo de soporte para sus colmenas, situadas en el SITIO CASCATINHAS RONCADORAS, Sao José dos Campos - SP, que impedía el acceso a cualquier intruso. Este sistema es mucho más sofisticado que el utilizado en España, comentado en una entrada anterior de este blog, consistente en unas simples botellas de plástico cortadas y rellenas de algún líquido.

Esta complicación es absolutamente necesaria para combatir a la hormiga americana, mucho más grande y agresiva que nuestra "dócil", molesta y negra, hormiga común europea.

La hormiga roja de fuego (Solenopsis invicta) es una de las más de 280 especies del género de hormigas Solenopsis. Por lo tanto son himenópteros y, junto con abejas y avispas, son una familia de gran interés en Alergología ya que cuentan con un veneno similar.

La Solenopsis invicta es originaria de Sudamérica, en concreto se ubican sus primeras colonias en Brasil, al sur de la selva amazónica. A pesar de ello se ha convertido en una plaga en América Central y del Norte, como el sur de Estados Unidos. También se ha convertido en una plaga en Australia y en distintas zonas de Asia. Por suerte, y de momento, no tenemos esta especie en Europa. Aunque, si vives o vas a viajar a alguno de esos continentes, te lo digo por experiencia propia, ¡ten mucho cuidado con ellas!

La Solenopsis invicta es conocida por tener una dolorosa y persistentemente irritante picadura, muy pruriginosa, que a menudo deja en la piel una vesícula rellena de un líquido de aspecto similar al pus (aunque no suele infectarse si no se rompe).

Por supuesto, para defenderse utiliza sus mandíbulas, y tiene una mordedura fuerte. Pero no es a eso a lo que nos referimos cuando hablamos de picadura: tiene un aguijón retráctil en el extremo distal de su abdomen. Con el afilado estilete inyecta un veneno que contiene una mezcla de alcaloides naturales derivados de la piperidina. Muestra una potente actividad tóxica, hemolítica y necrotizante que causa tanto el dolor como la formación de esa especie de pústulas blancas que suelen aparecer un día después de la picadura.

Además de esa sustancia, el veneno contiene una solución acuosa de proteínas, péptidos, y otras pequeñas moléculas, y puede desencadenar una reacción alérgica en individuos sensibles.

Son una plaga para el ser humano, no sólo por el dolor físico que su picadura puede infligir y las consecuencias de la misma sobre los animales de granja. Cuando pican muchas de forma simultánea, cosa frecuente si consideran su nido amenazado, pueden causar la muerte de animales pequeños, como aves de corral), sino porque la construcción de los montículos de sus hormigueros puede dañar las raíces de las plantas, con la consiguiente pérdida de cosechas, e interferir en los cultivos mecanizados. Aunque sus picaduras raramente constituyen una amenaza para la vida de las personas y de animales grandes, sabemos que pueden causar la muerte por reacción anafiláctica en casos de alergia a su veneno.

Que la naturaleza es justa y sabia lo sabemos. Por ello, a gran depredador le corresponde otro de semejante porte y agresividad. Es la lucha por la supervivencia pura y dura.