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Ciencia y tecnología de la apicultura. 290619

Ciencia y tecnología

La ciencia y tecnología de la apicultura moderna nos ha permitido obtener un producto alimenticio que funciona mucho mejor que el azúcar y que está fácilmente disponible.

Evolución Técnica

Atrás quedan en el tiempo otras arcaicas formas de cosechar miel.  Me refiero a las tradiciones de siglos pasados en que aún no existía maquinaria moderna, extractores, maduradores, coladores, cuchillos y otro sinfín de herramientas.

Evolución Científica

También es preciso recordar que con la evolución científica y los descubrimientos y estudios sobre las especies apícolas, han supuesto un avance en nuestro campo de actuación. La ciencia, los estudios científicos, han permitido que conozcamos todos los entresijos de la vida de la abeja, de su comportamiento, su biología y cualquier detalle relacionado con el mundo apícola.

Toda esta evolución  en la maquinaria y los utensilios apícolas han permitido que la apicultura adquiera un nuevo rumbo más cómodo y productivo que nos hacen la vida más fácil a los apicultores. Me estoy recordando ahora de ciertos pueblos indígenas del este asiático o de Sudamérica que aún deben enfrentarse a las picaduras casi sin ninguna protección. Apenas usan ropa especial de protección y utilizan repelentes como el humo de forma poco tranquilizadora.

Estacionalidad

El problema es que la temporada de producción es estacional, me refiero a la apicultura no tropical, y desafortunadamente, se constriñe a la época del año templada donde la temperatura es templada y la duración de los días se alarga.

Esta estacionalidad se debe a que las abejas son menos activas durante los meses fríos y ralentizan su producción. Desde fines de marzo a principios de agosto se produce la floración y la aparición del polen es abundante. Es la mejor época para que las abejas se alimenten. Es un misterio entender el parecido de las abejas con los humanos. La forma en que perciben los cambios en el clima, el ambiente y la organización de cómo viven se parece mucho a los humanos.

Costumbres

Si las abejas pudieran vivir como humanos, seríamos compatibles. Lo único que separa a los humanos de las abejas es que las hembras no están permanentemente en un ciclo fértil.  Donde los humanos solo tienen un período de gestación de 9 meses y pueden elegir cuántos hijos tienen. Existen lugares tropicales donde las abejas se reproducen constantemente sin interrupciones. Tras el vuelo nupcial en el cuál es perseguida por un enjambre de zánganos, la abeja Reina se apareará con 2 o 3 zánganos y será inseminada por 2 o 3 años. Años en los que seguirá poniendo huevos hasta que el esperma se agote.

 

La reina produce, una vez que se ha apareado, una puesta de 2000 huevos al día durante la estación de primavera. Puede vivir por otros dos años y luego, cuando su capacidad vaya decreciendo, las obreras criarán una nueva reina para sustituirá y hacerse cargo de la colonia. Básicamente, las abejas reinas tienen la tarea monumental de mantener una población fresca y joven. No todas las colonias son iguales pues aunque las diferentes especies de abejas tengan una vida similar, sus patrones y un calendarios de apareamiento pueden ser diferentes. Los humanos seguimos la misma pauta aunque nuestra necesidad de procrear no depende de cuando cambia la temporada o el clima.

Zumbidos

Las reinas se identifican por su zumbido, distinto del sonido que hacen los zánganos y de las abejas obreras cuando se comunican entre sí. El zumbido de la Reina es más agudo y está constantemente rodeada de zánganos y obreras que la protegen con su vida. Se sabe que vuelan a su alrededor incesantemente, haciendo que el 'servicio secreto' reaccione cuando la seguridad del 'presidente' se ve comprometida y violada. Atacarán cuando se sientan amenazados y protegerán a su reina a toda costa.

Misterios

Así de cerca está la naturaleza de la colmena de la naturaleza humana. Ese es el misterio que muchos apicultores están tratando de aprender a través de la ciencia. Relacionar la naturaleza de los humanos y su interacción entre ellos. Las colmenas son como una familia gigante dónde la mayoría de las abejas son hembras.

Solo una de ellas es fértil y será la Reina. Ella será la que gobierne la colonia para continuar con la próxima generación. Los descendientes para continuar el linaje de la colonia. Esto es lo que hace que la ciencia y la tecnología sean interesantes para comprender a las abejas.

La ciencia y la tecnología es importante también para los apicultores que mantienen sus colmenas a base de esfuerzo,  para proteger y criar a una criatura indispensable para la vida del planeta.

Conclusión

Podremos concluir que las sociedades de abejas son como las sociedades de personas. La diferencia más visible es que vuelan y su capacidad de reproducirse sin parar durante 2 o 3 años, "a razón de 2000-3000 hijos por parto".

 

Comercializar miel

Vender miel

Mercado Actual

La comercialización de la miel en el mercado actual supondrá un desafío, hay demasiados vendedores particulares. Ellos utilizan todos los recursos para promocionar y comercializar miel, ya que no en todos los lugares comprarán y distribuirán su producto.

Esta es la razón por la que muchas pequeñas empresas que hacen esto, comercializar miel, en tiendas de menos porte o de gama baja y en negocios familiares porque es allí dónde la gente compra.  Así es como muchas de ellas terminan siendo tiendas a gran escala como Whole Foods Market y otras que venden alimentos orgánicos de marca.

Venta Online

Parte de la estrategia de marketing es poder utilizar Internet. Las personas pueden abrir tiendas en línea para vender sus productos, aunque también deben disponer un sistema efectivo para empaquetar y enviar sus artículos a todo el mundo. Es frecuente tener clientes que comprarán su producto al otro lado del océano.

Su negocio debe reflejar el manejo fluido de pedidos en línea o puede subcontratar a una empresa para empaquetar y enviar sus artículos. Así se evitará tener que lidiar con paquetes perdidos o mal dirigidos.

Los detalles importan

Comenzar desde abajo en la comercialización de miel le ayudará a aprender pequeños detalles que harán que su negocio sea exitoso y pueden prosperar en los próximos años cuando sepa lo que es necesario para que funcione. La promoción no es una habilidad que se pueda ser asignada al piloto automático. Tendrá que dedicar tiempo a trabajarla todos los días, ya que una empresa no se ejecuta por sí sola, se necesita mucha persistencia y esfuerzo para que funcione y para que funcione como usted quiere.

Es más fácil para las personas que tienen experiencia previa en el manejo de una empresa poder llevar a cabo de manera efectiva una manera segura de comercializar miel, un solo producto, y aún así obtener ingresos. Es solo que cuando usted comercializa productos debe saber cuál es realmente la demanda de ese producto en cuestión.

Competencia

La venta de miel es siempre un producto que la gente comprará y está muy demandado, pero son las empresas las que tienen que lidiar con tanta competencia. Muchas empresas pequeñas se extienden al mundo exterior y su éxito depende de ellas mismas. Las empresas más grandes pueden hacer la venta a gran escala ya que tienen amplios recursos.

    Los sitios web son efectivos porque es así como se forman muchas cooperativas. Muchas compañías de producción de alimentos intentan encontrar formas rentables de producir un producto a través de granjas subcontratadas y contratistas para manejar la producción en masa de la producción de miel y la fabricación de productos con cera de abejas.

Evolución

Esta es la razón por la que tantas pequeñas empresas están llegando a ser compañías más grandes, pero es útil dar a las pequeñas empresas las herramientas necesarias para aumentar su exposición a las grandes empresas e incluso clientes como agricultores y proveedores.

La apicultura es más que un pasatiempo, es un trabajo y un negocio a tiempo completo. Puede parecer difícil porque requiere estar siempre dispuesto y en todo tipo de clima, vestir con un traje a prueba de pinchazos y picaduras, y una red para el rostro.  Todo esto solo para que puedas poner el edulcorante que usas para tus galletas y tostadas por la mañana o en esa taza de té de manzanilla caliente.

Recuerda a los apicultores que soportaron esos trabajos apícolas, como cosechar y después envasar la miel,  para hacer posible que tengas esa dulce y pegajosa ambrosía que pones en tus alimentos y bebidas.

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Diferentes tipos de miel

    Envasar miel 290619

Envasar miel

Los apicultores a gran escala que quieren extender su negocio, deberán aumentar su producción de miel y de otros productos relacionados y envasar más cantidad de miel. Además, es probable que deban comprar miel a otros apicultores para, envasar miel con el nombre de su propia empresa, aumentar su stock y revenderla. También puede ocurrir que se dediquen a comercializar, junto a su propia cosecha, miel ajena de las explotaciones de otros apicultores que únicamente envasan . De esta forma, y envasando miel de otros apicultores para revender, pueden obtener mayores ganancias que si limitan su mercado a su comunidad local. 

Los apicultores que tienen muchas colonias deben poder vender sus productos en tiendas mayoristas y supermercados más grandes si quieren mantener saneadas sus finanzas.

Para que los apicultores vendan su miel a un mercado mayor, su envase debe cumplir con ciertas normas del USDA.

    Recipientes

Venta por libras

Lo primero que tienen que decidir los apicultores es qué tipo de recipiente quieren usar para envasar su miel. El tamaño estándar de los recipientes utilizados para vender miel, normalmente en países anglosajones, se miden en libras. La cantidad típica de miel ofrecida a los clientes puede ser una cantidad tan pequeña como media libra o tan grande como cinco libras de miel.

Venta por galones

Algunas tiendas son perfectas para vender miel medida en galones. Estas tiendas ofrecen a sus clientes la opción de comprar un recipiente de miel tan pequeño como media pinta o tan grande como un galón. Si, como apicultor, te atraen los novedosos recipientes, puedes elegir entre una variedad de divertidos recipientes para envasar tu miel, como por ejemplo, botes, frascos y botellas de plástico.

Diseño

Una vez que haya elegido la botella perfecta para su miel, debe diseñar una etiqueta igualmente perfecta. Antes de comenzar a diseñar una etiqueta para su bote de miel debe conocer las leyes del gobierno de su estado. La mayoría de los países, a veces también las regiones que lo componen, legislan y redactan leyes e imponen ciertos requisitos que deben aparecer en las etiquetas de los productos.

    Identificación

Asegúrese de que la palabra miel esté escrita en negrita en la etiqueta. La palabra debe sobresalir y realmente llamar la atención del comprador ocasional. La mayoría de los diseñadores gráficos recomiendan que la miel se ejecute en paralelo con la base del recipiente. No autorice una etiqueta si el diseño no incorpora su nombre (o el nombre de su granja) y su dirección.

    Distribución

Si utiliza una empresa de embalaje o distribución, su nombre y dirección también deben incluirse en la etiqueta. Lo último que debe estar claramente impreso en la etiqueta es el peso neto de la miel. Si la miel que está comercializando pesa entre una y cuatro libras, entonces el peso debe escribirse en libras y onzas. El tamaño de impresión utilizado para mostrar el peso neto no es aleatorio, el tamaño de la fuente está determinado por el tamaño y la forma del contenedor para empaquetar tu miel.

    Clasificaciones y Características

3 Sentidos

Si usted es un apicultor que cosecha miel más de una vez por temporada, con toda seguridad deberá envasar miel y etiquetará miel producida con distintas flores.

Por ello, al envasar miel, podría describir el sabor y propiedades nutritivas de la miel que vende. Es posible que tenga miel con sabor a trébol, alfalfa o flores de manzana.

Cada uno de estos diferentes tipos de miel, como es lógico, serán transmisores de diferentes características físicas, como en sus propiedades sensitivas como sabor, olor y color, o dicho de otra forma, 3 sentidos, gusto, olfato y vista.

Además también proporcionarán diferentes tipos de vitaminas, vitaminas, enzimas, etc.

Las etiquetas que tienen palabras como sin filtrar, natural, en bruto y de área se refieren a la miel que no se ha procesado.

Grados

Los apicultores que tienen los grados del USDA (Departamento de Agricultura de los Estados Unidos) impresos en la etiqueta han aprobado un conjunto de estándares de grado del USDA. La miel que tiene una calificación de USDA de A ha pasado los exigentes estándares gubernamentales. Envasando miel que tiene una calificación D de USDA ha aprobado solo un mínimo de normas. El USDA clasifica la miel según la cantidad de humedad en la miel, la claridad, la calidad del sabor y los defectos.

En realidad, la miel se puede clasificar de mil formas distintas, además de por su humedad. La forma más utilizada para distinguir las mieles es por la clase de flor o planta con el que está producida. Así, tenemos miel de brezo, de romero, multi-floral o milflores, etc.

 

 

Transgénicos

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     Transgénico

Los transgénicos, seres vivos concebidos artificialmente mediante ingeniería genética con mezcla de DNA de otros organismos en sus genes, regresan a mi mente para evocarme malos recuerdos. Tiempo ha pasado desde mi última entrada en la que precisamente comentaba y cuestionaba las razones del desaparición de nuestras colmenas.  No se intuía causa aparente que lo justificara. Tampoco se halla por ningún lado, ni arma del delito, ni cadáveres, acaso escayolados, duros o quizás blandos y malolientes cuerpos yacentes, de nuestras queridas socias.

     VUELO BIO-PMW

El pasado día 3 de septiembre de madrugada, procedente de Bilbao (España), aterrizaba en Brasil, en el aeropuerto Brigadeiro Lysias Rodrigues de Palmas, Tocantins.

     Colmenares

Durante los 2 meses de descanso en Polientes, Real Valle de  Valderredible (Cantabria), España, he tenido tiempo de visitar y recorrer en bicicleta algunos de los parajes y paisajes que hace unos pocos años mantenían alimentados y surtidos los enjambres de mi apiario. Del mío y las otras decenas de colmenares que se divisaban o adivinaban por doquier.
    En más de una ocasión en mis años mozos tuve que desandar el camino. Durante alguna excursión por los montes del cántabro valle del Ebro, apareciendo tras el tupido velo de los matorrales de escobas, debí retroceder sobre mis pasos para no plantarme en medio de un colmenar y sufrir la aguijoneada ira de sus celosas guardianas .
Pero aquellos eran otros tiempos, que decían mis abuelos. Seguro que los tuyos también.

     Los años Pasados

Me refiero a los años de la dictadura franquista, cita obligada por la acotación meridiana que hace del tiempo en el que lo rústico y rural, además de rancio, campaba a sus anchas por los campos y ciudades españolas, que no sólo los estadios de fútbol.
En aquella lejana y triste etapa de la historia de España, nuestros campos, ríos, montañas, sembrados, fauna, y etc., etc., etc. Existían y nos hacían vivir naturalmente, rústicos y, sobre todo en los periodos vacacionales, cuando regresábamos al pueblo de vacaciones, rurales, muy rurales.
La leche salía de la teta de vaca, no del tetrabrik, y yo me ocupaba de ir con la cantimplora a por ella. Bien pronto por la mañana un centímetro de amarillenta nata reposaba sobre la blanca. superficie.
¡Qué rebanadas de pan de hogaza cubiertas nata y miel me preparaba la abuela María!.
En aquellos tiempos, recuerdo sin remilgos, como atravesaba los trigales al regresar de bañarme en el río Ebro. Arrancaba las espigas de trigo para hacer chicles con sus granos. En el patatal despistaba algunas patatas de sus tierras para hacernos unas tortillas y birlábamos algunas manzanas de los árboles.
¡Qué tiempos!
Todo era natural, las frutas, sobre todo las manzanas, venían con sus gusanos, los armarios de vez en cuando cobijaban alguna polillas, también las carcomas corrían por los muebles, los campos se abonaban con boñigas -me consta que esta práctica se sigue manteniendo- aunque ahora además se rocían con productos químicos (transgénicos) que ya sabemos los efectos que producen en las aguas y el ecosistema en general, incluidas en nuestras queridas y necesarias abejas-.
Pero esos tiempos, si no cambian las cosas y el hombre se hace más responsable con su manera de entender la existencia, quedan para el recuerdo. A ver quién es el valiente que en la actualidad se arriesga a meterse en la boca nada de lo que produce la tierra sin antes frotarlo con ajax. Lo mismo ocurre con los animales y sus productos.
Las abejas desaparecen a causa de los transgénicos y ya sabemos el porqué del uso de los transgénicos.. 

 

Recapitulando

Recapitulando sobre todo lo escrito, podríamos trasladar el ejemplo de las abejas a nuestra especie, los seres humanos, e imaginarnos que si habitualmente nuestros hijos hiciesen chicles con los granos de trigo, por poner un ejemplo bastante pueril, y esta actividad la hicieran día tras día, hora tras hora, flor tras flor, miles de veces, tantas como flores o granos existen en los campos, seguramente estaríamos hablando del fin de la humanidad, un fin tan seguro como es que si las abejas siguen desapareciendo por arte de la magia de los transgénicos, se cumplirá la profecía que en su día hizo Albert Einstein.

Experiencia

EAhora, como he señalado, anteriormente vivía en Brasil, lugar donde las semillas en ocasiones suelen ser de origenes transgénicos (ser vivo que ha sido concebido artificialmente mediante ingeniería genética con mezcla de DNA de otros organismos en sus genes). 
Allí la apicultura no existe tal y como la practicamos en España. Existe una actividad parecida que también interacciona con las abejas pero que se basa en manejar y gestionar los enjambres en sus colmenas para extraer la enorme cosecha de miel varias veces al año. Esa es la experiencia que yo he vivido en Palmas, Tocantins, en donde las colmenas apenas se tocan hasta que la cosecha está preparada y lista para catar.

    Asentamiento de Apicultores de Taquaruçu

   Esta experiencia me ocurrió cuando fui invitado a visitar el asentamiento de Apicultores de Taquaruçu para conocer el lugar y dar un pequeño discurso sobre la importancia de la apicultura y su importancia como preservadora del medio ambiente y en último término de la vida en la tierra.
Lo primero que me llamó la atención fue el lugar y la disposición de las colmenas que se encontraban situadas bastante lejanas unas de otras. También eran curiosos los ahumadores que portaban los apicultores y que tenían un tamaño que obligaba a usar las dos manos para accionarlo. Parecían ahumadores para enjambres de abejas del tamaño de una perdiz. Era imprescindible la participación de 2 personas para llevar a cabo cualquier revisión, uno ahumaba mientras el otro operaba. Podemos decir que quitar las hierbas eran lo que hacían, pues rodeaban las colmenas y continuamente crecían amenazando con cubrir las piqueras.
    Me aventuré y abrí alguna de las colmenas.  El estado de los cuadros y la cera era perfecto, blancos y blanca. Hice una revisión rápida y me percaté que las abejas se movían sobre los lomos de los cuadros rápidamente. Estaban nerviosas. A mi lado estaba el compañero del ahumador accionando el fuelle rítmicamente, prevendo alguna nefasta reacción. Finalmente todo discurrió como estaba previsto, sin ningún percance que lamentar. Para mi gusto fueron unos enjambres de abejas africanizadas bastante europeizadas. Lo que cuenta la mitología popular y aparece con frecuencia en los periódicos brasileños me parecía una broma. Aunque se mostraron muy alteradas y rápidas cuando abrí las colmenas, no presentaron ningún problema ni reacción agresiva mientras revisaba los cuadros. 
Actualización:
Hace unos meses tuve contacto con un apicultor miembro de la Universidad Federal de Campina Grande (UFCG) en Paraiba, Brasil.   Aquí os muestro una serie de fotos de su trabajo. 

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    Conclusión

   El problema de agresividad de las abejas africanizadas, además de la genética de la apis mellífera scutellata que las hace más defensivas, estriba en el hecho de que no se las maneja con los cuidados propios de un apicultor de raza.  De hecho el trato que reciben es más de parte de abejeros que únicamente visitan las colmenas para robarles su miel. Personas desconocidas que incluso llegan a quemar las colmenas con toda su población dentro. Es decir, que  si tratas bruscamente a una vaca posiblemente lo único que recibas sean patadas. Aunque claro, que también por muchas monerías que le hagas a un tigre nunca se comportará como un gato.
De hecho es esa rumorología, junto con el clima tropical tórrido y la falta de una infraestructura rural adecuada, además de leyes agrícolas y apícolas que definan las instalaciones de colmenares, delimitando las distancias, el número de colmenas, etc., etc., quién frena a la hora de instalar un apiario.
Así que como apicultor que soy necesito y quiero transmitir mis conocimientos a cualquier persona que los precise.

Cosechando miel

Razones

Obviamente, casi sobraría decirlo, la razón principal para instalar, mantener y almacenar una colmena es finalizar la temporada cosechando miel. Obtener una buena producción de miel que añada un ingreso adicional.

Cuándo cosechar?

Sabrás que es hora de cosechar la miel cuando mires el interior en una de tus colmenas. Encontrarás que los esqueléticos  cuadros se muestran gordos y rebosantes de miel que tus abejas han cubierto con opérculos. Los opérculos son una especie de tapas de cera, sobre cada una de las celdas, cuya función es mantener la miel en perfectas condiciones.

Ahora, todo lo que tienes que hacer es quitar los panales de miel.

De Blanco mejor

Cosechar la miel no es un problema siempre que se disponga todo el equipo de apicultura. Use ropa de color claro. Mejor si es blanca (los apicultores sabemos, la experiencia enseña, que la ropa de color más claro tiene un efecto calmante en las abejas) y mantenga la calma.

Química o humo?

Cuando el alza esté lleno de panales de miel con opérculos en cada celda, tendrás que quitar las abejas con un cepillo especial para tal fin.

Aunque hay productos químicos disponibles en el mercado que lo harán más fácil continuar cosechando la Miel.  Un producto químico popular que los apicultores usan para remover las abejas del alza es Bee-Go.          Todo lo que tienen que hacer los apicultores es aplicar Bee-Go bajo la entretapa. Cuando las abejas huelen el producto Bee-Go, se dirigen a la parte inferior de la colmena, dejando el alza lleno de panales tapados para que los coseche.

Otro producto que los apicultores utilizan para limpiar alzas es uno llamado Fishers Bee Quick. Ninguno de estos productos daña a las abejas, las abejas simplemente encuentran el olor ofensivo y se alejan de él.

    Experiencia propia:

De apicultor a apicultor, mientras estuve cosechando yo nunca utilicé ningún producto químico para ahuyentar a las abejas. Nunca necesité nada más y el humo creo que es una razón más que suficiente para que cualquiera  "ponga los pies en polvorosa".   Las abejas sienten el humo y abandonan la colmena ante el peligro de que ésta se incendie.   ¡¿ O acaso a ti te hacen falta más razones que el humo para que abandones tu propia casa?!

Ahora que está en posesión de los panales de miel, debe prepararlo para extraer el dulce néctar. El primer paso en esta preparación es quitar los opérculos, las tapas de cera, que las abejas han usado para sellar la miel en el panal de miel y conservarla en perfecto estado.

    Cada maestrillo tiene su librillo!

Muchos apicultores prefieren usar nueve marcos en lugar de diez en sus alzas. Al usar nueve marcos, dan a las abejas el espacio suficiente para sacar y usar el peine, colocando la tapa justo en el borde de éste. Esto además hace que sea más fácil quitar las tapas de cera.

Los apicultores usan un cuchillo de metal, manual o eléctrico. Para quitar las tapas, el cuchillo manual funciona mejor si la hoja del cuchillo se calienta, pues es más fácil cortar la cera caliente que cortar la cera fría. Puede mantener caliente la hoja del cuchillo debes introducirlo de vez en cuando en un recipiente lleno de agua caliente.

A muchos apicultores les gusta usar su cuchillo de pan para quitar las tapas de cera del panal de miel, mientras que otros prefieren un cuchillo eléctrico que está diseñado solo para apicultores.

    ¿De qué cera crees que están hechas las velas?

Retirar de las tapas la miel que gotea es fácil.  Use un trozo de paño de queso para vaciar el contenido en una segunda olla. La miel se drenará a través de la gasa y las tapas de cera de la abeja se acumularán en la parte superior.

Una vez que se retiran los tapones de las celdas, la miel está lista para ser extraída.

Cuando quites las tapas, déjalas caer en una olla. Solo a través de ellas notarás que hay una cantidad sorprendente de miel adherida. Dicha miel se puede procesar y usar.

También hay un mercado para los opérculos de cera. Utilizaremos un cuchillo eléctrico, uno manual o un peine para retirar los opérculos. Los panales estarán listos para extraer su miel.

Empresas familiares de apicultura.

    La apicultura no es sólo una actividad rentable. Además de su rentabilidad, las empresas familiares de apicultura son una actividad económica de la que se vive. Además, y lo digo por experiencia, se trata de un hobby con el que se disfruta aunque sufras alguna picadura. Al fin y al cabo eres un intruso en su finca.

Dadant and Sons

La mayoría de las empresas familiares apícolas que suministran artículos, aperos y ropajes para uso apícola son de propiedad familiar.

Dadant and Sons
Dadant & Sons Beekeeping                                    Supplies Beekeeping & Honey Bees

La compañía con sede en Hamilton, Illinois, ha estado en el negocio de equipar técnicamente  y con atuendos de apicultura durante los últimos 140 años. Venden de todo, desde blusones y  ropa de apicultura desde la cabeza hasta el torso hasta trajes de cuerpo completo con careta.      También publican y venden revistas sobre apicultura.

Libros de empresas familiares de apicultura

Además tienen una gran selección de libros que presentan, por ejemplo, un curso corto sobre la elaboración de velas. Muchos apicultores no solo recolectan y venden miel, sino que también hacen cosas con cera de abeja, como velas.

La mayoría de los apicultores familiares generalmente producen los artículos de miel y cera de abejas en sus granjas y venden los productos que fabrican en las tiendas locales. Por lo general, son empresas de larga tradición familiar.

La mayoría de las empresas familiares de apicultura han estado en esto por varias generaciones, así que no es algo nuevo que muchos familiares se involucren con eso. De hecho, muchos niños que crecen en este ambiente, lo convierten en su medio de vida, ya que así es como para sus ancestros era el medio de ganarse la vida.

Evolución de empresas familiares de apicultura

Pasadas varias generaciones muchas empresas familiares de apicultura se transforman en propiedad comercial.  Muchas se ven obligadas a retirarse debido al aumento de los costos de administración. Además muchos locales familiares que no estaban tecnicamente avanzados fueron los que más sufrieron. No tenían los recursos para asumir la evolución digital e invertir en sitios web y otras herramientas necesarias para mantenerse a la vanguardia en el negocio.

Este fue un negocio que comenzó como un simple hobby. Un pasatiempo y solo una sencilla manera de ganar un dinero extra. Simplemente para tener algo extra para la mesa. En aquellos tiempos la miel era muy popular para untarla en las galletas calientes y las tostadas para la cena o el desayuno. Desde entonces fue utilizada como otro sustituto de la mermelada.

En ese momento, la miel no tenía una gran demanda pues se usaba azúcar y otras sustancias como melaza para endulzar su comida. Pero cuando se descubrió que la miel era económica y barata de producir, la apicultura se convirtió en un negocio enormemente popular y rentable. Para muchas familias en las zonas rurales, la apicultura fue una actividad muy practicada, un salvavidas económico. Como resultado de lo barato que era producir miel, a día de hoy, la apicultura se convirtió en una actividad de gran desarrollo.

Contradicción

    El problema: en la actualidad se utilizan muchos pesticidas en las plantaciones dónde liban las abejas y muchas personas cuestionan la seguridad al consumir miel.

Esto es un hándicap , ya que el movimiento por los alimentos orgánicos está en contra del uso de pesticidas y cualquier otra alteración química de los alimentos o del ganado utilizado para obtener los productos alimenticios.

Hoy en día,  estas empresas familiares se convirtieron en profesionales y obtienen productos de miel y cera de abejas que utilizarán en la fabricación de cosméticos y velas.

Miel en la acera

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Emprendimiento individual

Poner un puesto en la acera o la carretera es tan común en la América rural como ver un puesto de limonada en la ciudad. Ventas de miel en la acera, además de aumentar tus amistades,  puede aportarte unos ingresos adicionales.

Miel en la acera 230619 4Expomiel 2018-Córdoba

 Excedentes

Siempre que la huerta de alguien obtiene un excedente de productos, los agricultores sacan una vieja mesa de cartas o de camping, la cargan con canastas de frutas y verduras y colocan un cartel de venta enfrente de él.

El mismo soporte de carretera que utiliza para vender su exceso de frutas y verduras, además se puede usar para vender el exceso de miel que ha recolectado de su colmena de abejas.

Venta de Miel

Cosecha Propia

Cuando se esté preparando para montar su negocio y vender los excedentes de su propia cosecha puede instalar su puesto de venta en la carretera. Debe asegurarse de tener un cartel que indique que está vendiendo miel. La ortografía debe ser simple. Las letras deben estar claramente impresas con tinta o pintar los contrastes con el fondo de la señal.

Dimensiones del cártel

El letrero debe ser lo suficientemente grande como para que las personas que pasan por su casa puedan leerlo fácilmente mientras pasan por su puesto de estacionamiento. Asegúrese de que la señal, Ventas de miel en la acera, pueda verse fácilmente desde la carretera .

Además mantenga la escritura simple, el letrero que está usando para anunciar su puesto en la carretera no es el lugar para practicar sus habilidades de escritura. Las personas desde sus vehículos no tienen tiempo para tratar de leer un discurso largo y sinuoso en un pedazo de cartón. Además puedes provocar un accidente.

Diseño del Cartel

Asimismo no te pongas demasiado creativo y vayas a hacer un dibujo de una abeja en tu cartel, la gente podría interpretarlo mal y pensar que estás advirtiéndoles de un posible ataque en lugar de que estás vendiendo miel en la acera..

Presentación del cártel

Antes de sacar tu miel, tómate un segundo para examinarla y asegúrate de que la miel haya sido bien colada. No debe haber suciedad, restos de cera u otros materiales extraños en tu miel.     Tómese un minuto y limpie el exterior del recipiente con una toallita húmeda y retire los restos de derrames. Asegúrese de que el recipiente esté seco antes de exponerlo al polvo.

Formatos y presentaciones

Si es posible, ofrezca a sus clientes diversas presentaciones de miel. Dales la oportunidad de comprar los tarros de miel que extrajiste de los panales y también invítalos a probar, si aún tiene alguno, un trozo de panal de miel con miel dentro de los opérculos de cera.

Ofrezca a sus clientes una variedad de tamaños de envases de miel. Algunas personas evitan comprar grandes contenedores de miel porque temen que la miel se cristalice antes de tener la oportunidad de usarla.

Más productos

No tenga miedo de comercializar otros productos junto con su miel. Siéntase libre de vender flores cortadas, maíz dulce o pimientos o plátanos. Diferentes alimentos, en una variedad de colores, le darán a su stand de carretera un toque artístico.

Ponte a la Sombra

Si es posible, intente instalar su soporte de carretera en una sección sombreada de su patio delantero,si es que lo tiene. En todo caso es recomendable instalar sus productos bajo sombra, ya que hará que sus productos parezcan más frescos y también alentará a los clientes a detenerse en la mercancía.

Siempre Fresca

Si nota que su mercancía está empezando a parecer lacia, la debe reemplazar. Si estás vendiendo verduras, no tengas miedo de rociar las verduras con un spray de agua. El agua hará que se vean más frescas, por lo tanto, riéguelas de vez en cuando. Siéntase libre de mezclarse con sus clientes. Es más probable que los clientes detengan su camino y paren en la calzada cuando realicen viajes de regreso si el propietario es alegre y amigable.

Almendra de California 160619

Una industria atractiva

Almendra de California
Almendro en flor

    La industria de la almendra de California atrae el interés de los apicultores de todo el país.  La apicultura americana en California necesita y demanda plantaciones. Cultivos o huertos,  instalaciones de almendras.

La necesidad de abejas es tan grande que muchos apicultores en Florida están incumpliendo sus contratos con los productores locales de sandías. Han descubierto que es mucho más rentable llevar sus colmenas de abejas hasta California, en la costa oeste. Dónde arriendan sus colmenas a los cultivadores californianos.

Estos productores, junto con su paradisíaco clima, son los precursores y generadores de la industria de la almendra de California. Una industria que atrae.

  Las almendras se encontraron por primera vez a gran distancia del soleado paisaje Californiano. Las primeras fueron encontradas en China y Asia central, de dónde son originarias.

Un poco de Historia

  Los Padres Franciscanos introdujeron las almendras en California a mediados del siglo XVIII.  Lamentablemente sus esfuerzos no tuvieron éxito. No sería hasta principios del siglo XX cuando los amantes de la almendra se dieron cuenta que el Valle Central de California reunía condiciones de crecimiento perfectas para el cultivo de almendros genéticamente mejorados.

Almendra de California 160619 5

Sobre el terreno

  Unos 6000 cultivadores se reparten los cerca de 500.000 acres (2.023,428 km2) de California que se dedican al cultivo de almendras.

  Hoy por hoy, el único lugar en América del Norte donde las almendras se cultivan con éxito para uso comercial es California, cuyo benigno clima llena de éxitos a los empresarios de la almendra.

Preferencias Climáticas

  Los almendros tienen preferencias climáticas por los veranos calurosos y los inviernos fríos. En primavera no les gustan las temperaturas bajo cero ya que queman los incipientes brotes.    Debido a que los almendros no se autopolinizan, requieren la participación de insectos polinizadores para producir almendras y no existe mejor polinizador que las abejas.

  Cada febrero, cuando, tímidamente, apunta la primavera, los almendros empiezan a florecer y los apicultores colocan sus colmenas en el huerto para que los cultivadores puedan disfrutar de una cosecha harto más lucrativa. Esta incapacidad de autopolinizarse, obliga a los productores de almendras a plantar diferentes variedades de almendros.

  Las almendras se cosechan cuando la división en la cáscara se ensancha lo suficiente como para que la tuerca se seque. Esto suele suceder entre mediados de agosto y principios de octubre. Cuando el casco está completamente abierto, comienza la cosecha de almendras.

Detalle de almendra en rama con flor.

  Cuando llega el momento de la cosecha de la almendra, los agricultores o propietarios de huertos hacen una exhaustiva limpieza y los barren para que estén completamente libres de restos de cortezas, maderas y otros escombros. Una vez limpios traen las maquinas para agitar y sacudir suavemente los árboles.

  Las almendras caen de los árboles y se mantendrán en el suelo hasta que estén completamente secas, momento en el que se barren en filas para que las recoja una máquina y las deposite en la descortezadora.

Física y Química

  Si nos fijamos en los tantos por ciento de su composición química comprobaremos su gran valor nutricional. Hacen que este fruto brille especialmente si nos atenemos a los valores relativos a vitaminas, minerales y propiedades saludables para el organismo.      Tiene suficientes cualidades a favor para ser una bomba nutricional, y como de tal palo tal astilla, la miel resultante no será menos.

  Una porción de almendras, equivalente a una onza o 28,35 gr., solo contiene siete gramos de grasa y no aporta sodio ni colesterol. Además, por si esto fuera poco, son una excelente fuente para obtener magnesio y vitamina E. Las almendras también son una fuente de riboflavina, fósforo y cobre.

Resultado

La industria de la almendra de California cuestión de clima.

El 75% de la cosecha de almendra de California se exporta.

La industria de la almendra de California. Una industria que atrae.


Apicultura por el mundo

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Introducción

Muchas zonas en el mundo son productoras de miel y cera de abeja para fines medicinales y alimenticios. Encontrarás la apicultura en diferentes áreas del mundo, países de Norteamérica, Sudamérica, Asia, África y Europa.

Origen de la Apicultura

    La apicultura se originó en Europa y se modernizó en los Estados Unidos y por eso la forma en que se hace y se enseña es diferente. Sin embargo, es muy interesante ver cómo las diferentes culturas capacitan a alguien para practicar la apicultura como una forma de vida y parte de la cultura.

 Diversos Usos

    Lo interesante es que la miel se usa como comida en muchas culturas, mientras que otras la usan en ocasiones religiosas y de celebración. Se preparan ciertos brebajes o comidas y se usa miel para endulzar.
 

El negocio es el negocio

La mayor parte de los apicultores de Estados Unidos que están en el negocio el apícola, producen y tienen como consumidor final de su producción de miel el mercado interno.  También exportan a los mercados de otros países. Unos simplemente no producen. Otros tienen una apicultura tan poco avanzada que apenas obtienen la cantidad necesaria para sus propios comercios.  Así, en los Estados Unidos, operan cadenas como Whole Foods Market que comercializan marcas específicas.

 Sistemas de Producción

    La mayoría de los países extranjeros carecen de sistemas de producción como los Estados Unidos que puede producir miel en grandes cantidades.  Cosechan de manera efectiva y producen lo suficiente para satisfacer las necesidades del mercado hasta la siguiente temporada.  En Primavera, ya que las abejas están inactivas durante los meses de invierno, comienzan a trabajar de nuevo desde fines de marzo hasta principios de abril, cuando la temporada de apareamiento de las abejas el tiempo es fresco y hay flores en abundancia para que se alimenten y realicen la polinización.

Destinatarios finales

    Los Estados Unidos producen la mayoría de la miel que se  envía a supermercados que son propiedad de empresas con sede en Estados Unidos. Exactamente igual ocurre con sus tiendas y restaurantes en el extranjero.
 

Cuidados del Colmenar

    Los apicultores visitan sus colmenas cada 7 u 8 días, que coincide generalmente con el fin de semana, el momento ideal para pasar alejarse del mundanal ruido mientras haces un tiempo de apicultura. Las colmenas no necesitan mucho mantenimiento, solo una hora al día en la temporada alta de mayo a septiembre. Se puede tener una buena temporada con una cosecha de 60 a 100 libras (1libra=2.2 kg.) y dependiendo del precio de venta del kilo de miel,  ésta se podrá considerar  un año excelente, normal o malo.
 

No todo son Abejas

    La molestia más común para los apicultores de todo el mundo durante la recolección y el mantenimiento de las colmenas son los abejorros. Estos son las abejas negras y amarillas que se ven volando través de las flores que las abejas ya han visitado.  Los abejorros viven bajo tierra y pueden ser una molestia para los apicultores, sobretodo cuando enjambran desde la tierra para arriba.
 

  Trashumancia Apícola

    Es normal que muchos apicultores muevan sus colmenas hacia otros asentamientos, una práctica llamada trashumancia en la apicultura . Será éste uno de los secretos para aumentar la producción de miel y dar a las abejas un suministro fresco de flores para polinizar y alimentarse.
De este modo se podrán producir mieles de diferentes tipos de flor, variaciones de color,  sabor y con estas propiedades se podrá lograr la obtención de distintos lotes de miel.  Cada lote producido puede diferir con cada polinización. Cuando las colmenas se hacen trashumantes y las abejas van a diferentes flores, se traduce en que la miel pueda tener un sabor distinto, ya que es el tipo de flores disponible para ellas en el momento de la polinización.
 
 

Equipo apícola de protección 110619
Apicultor: Equipo apícola de protección

Equipo apícola 110619

   Introducción

   La apicultura, como todos los pasatiempos,  requiere de un equipo apícola para protegerte en tu actividad apícola. Esto es básico antes de que alguien pueda establecer una colmena exitosa.

Por lo tanto, este equipo de apicultura debe comprarse antes de que reciba una llamada de la oficina de correos o de su proveedor para pedirle que acuda a recoger sus abejas. equipo apícola

     Aunque es posible que si usted es tan impaciente como un servidor de usted, compre sus equipos de apicultura muchos días antes.          

  Además, también necesitará el equipo apícola si usted tiene previsto cazar los enjambres por su cuenta y, esto lo añado por experiencia propia, desea meterlo en su automóvil por si a la vuelta de la esquina le aparece un gran enjambre. 

Con esta entrada intentaré que encuentres equipos de apicultura para tu actividad apícola.

Primera Adquisición

    El equipo más obvio y lo más importante que necesitará es la colmena dónde instalarás tus abejas.

    Alzas

    Tu colmena debe tener, dependiendo de las floraciones y el clima, varias alzas. Las alzas son una parte muy importante de la colmena porque están donde las abejas almacenarán su miel. Estas alzas deben estar entre la parte inferior de la colmena o suelo y la cubierta de la colmena.

Estas alzas son muy importantes porque es el lugar donde las abejas almacenarán su miel y establecerán su cámara de cría.  

    Una vez que tenga una colmena activa, cada una de estas alzas contendrá de nueve a diez cuadros. Puedes elegir si quieres una colmena con alzas completas o medias alzas.

La ventaja de las alzas completas es que permiten a los apicultores comprar solo una base de este tamaño. La desventaja es que, cuando está lleno de miel, un alza completo puede llegar a pesar casi 100 libras.

  Una vez que tenga una colmena para sus abejas, asegúrese de colocarla en algún lugar que tenga una superficie plana para que la colmena no se incline con un viento fuerte.

Y, lo más importante, además asegúrate de colocarlo en un lugar apartado dónde las personas y los animales no puedan molestar y alterar su pacífica vida. 

    Un espaciador es un complemento, metálico o de plástico, que los apicultores utilizan para mantener fijo el espacio entre los cuadros mientras están en la alza.

    Ahumador

    El siguiente elemento de tu equipo de apicultor, necesario y a veces imprescindible, es un ahumador o humera. El ahumador es lo que usarás para animar a las abejas a abandonar la colmena cuando te estés preparando para realizar las revisiones periódicas o para cosechar la miel.   

  En tu equipo apícola no debe faltar el ahumador, que es una herramienta muy útil, casi indispensable diría yo,  además, es un utensilio de trabajo extremadamente simple en su diseño, consistente en un embudo y  una cámara de combustión metálicos y un fuelle de cuero o similar.    

  Muchos apicultores afirman que la arpillera vieja o tela de saco limpia es el mejor material para usar en el ahumador porque la arpillera es fácil de encender y ahúma. Otros apicultores prefieren usar mazorcas de maíz secas. 

  Además otra tela que produce bastante humo es el algodón, como por ejemplo las fundas de los antiguos colchones de lana, o la tela vieja de unos jeans viejos, si son unos 501 mejor que mejor. 

    Una vez que se haya encendido el fuego en la cámara de combustión, el fuelle lo mantendrá encendido. El embudo dirige el humo hacia la colmena alentando a las abejas a salir de la colmena ante la alerta de incendio. 

Las abejas guardianas batirán las alas intentando expulsar el humo hacia fuera porque querrán  proteger la cría.

    Alza cuadros, Cepillo Desabejador y otros...

    Otra herramienta que necesitarás en tu equipo apícola es una herramienta de metal. Esta herramienta metálica se utiliza para abrir la colmena, separar los cuerpos de la colmena y raspar los marcos.

  Piense en ello como la herramienta de uso múltiple de la apicultura. Una especie de de destornillador con dos ganchos para agarrar los cuadros.

  Ningún apicultor está listo para recibir su envío de abejas hasta que tengan un cepillo de abeja. Un cepillo de abeja se usa para cepillar y retirar suavemente las abejas de modo que el apicultor pueda examinar los cuadros de miel.

  Cuando sea el momento de cosechar tu miel, necesitarás una tabla para ahumar. Una tabla para ahumar es una tabla que está cubierta con productos químicos para remover abejas y luego se usa para alentar a las abejas a que dejen una alza y le permitan tomar sus panales.

    Puede encontrar equipos de apicultura, nuevos o usados, con excelentes precios en equipos de apicultura para tu actividad apícola de Amazon. Hay otros catálogos y sitios web que ofrecen equipos de apicultura, y muchos de ellos ofrecen paquetes para principiantes. 

Espero haberte ayudado a encontrar equipos de apicultura para tu actividad apícola